Αξιοθέατα & Δραστηριότητες

Πεζοπορία

Η περιοχή του Ελαφονησίου είναι ένας παράδεισος για τους πεζοπόρους, με μερικές από τις πιο γραφικές διαδρομές του πεζοπορικού μονοπατιού Ε4 που διασχίζει την Κρήτη από άκρη σε άκρη. Οι καλύτερες διαδρομές είναι από το Ελαφονήσι μέχρι το Κεδρόδασος και από το Κεδρόδασος μέχρι τη Λίμνη του Κριού. Καθώς σε κάποια σημεία του μονοπατιού το έδαφος είναι σχετικά ανώμαλο, θα πρέπει να φοράτε τα κατάλληλα παπούτσια.

Θαλάσσια σπορ

Η περιοχή της παραλίας Ελαφονήσι είναι ιδανική για wind surfing και kite surfing και προσελκύει πολλούς λάτρεις των θαλάσσιων σπορ κάθε χρόνο. Στην περιοχή του Ελαφονησίου υπάρχει σχολή wind surfing και kite surfing, όπου μπορείτε να κάνετε μαθήματα και να ενοικιάσετε τον κατάλληλο εξοπλισμό.

Βουλόλιμνη

Η Βουλόλιμνη είναι μια άλλη γραφική μικρή λιμνοθάλασσα που μοιάζει με λιμνούλα, και βρίσκεται και αυτή κοντά στη Μονή Χρυσοσκαλίτισσας, σε απόσταση ενός χιλιομέτρου βόρεια από την Άσπρη Λίμνη. Στην πραγματικότητα είναι μία από τις καλύτερες φυσικές πισίνες με θαλασσινό νερό στην Ελλάδα, και μια βραχώδης παραλία που επίσης προσφέρει απομόνωση και ησυχία.

Άσπρη Λίμνη

Η Άσπρη Λίμνη είναι μια άλλη υπέροχη παραλία σε απόσταση 5 χιλιομέτρων βόρεια από το Ελαφονήσι και πολύ κοντά στη Μονή Χρυσοσκαλίτισσας. Είναι μια εξαιρετική παραλία με πεντακάθαρα γαλάζια νερά, λευκή άμμο και διάσπαρτα βραχάκια, μέσα σε ένα φυσικό τοπίο με όμορφους φοίνικες και κέδρους. Το χαρακτηριστικό της όνομα προέρχεται από το γεγονός ότι τα βραχάκια στην παραλία σχηματίζουν μια μικρή φυσική λιμνοθάλασσα, η οποία είναι πολύ όμορφη, και παράλληλα προστατευμένη από τους ανέμους. Καθώς είναι λιγότερο πολυσύχναστη από τις άλλες παραλίες της περιοχής (συμπεριλαμβανομένης, φυσικά, της καταπληκτικής παραλίας του Ελαφονησίου), είναι μια καλή επιλογή για τους επισκέπτες που θέλουν περισσότερη απομόνωση και ησυχία.

Παραλία Κεδρόδασος

Σε απόσταση περίπου δύο χιλιομέτρων ανατολικά από την παραλία και το νησάκι του Ελαφονησίου (μέσω του πεζοπορικού μονοπατιού Ε4), βρίσκεται η εκπληκτική παραλία Κεδρόδασος, η οποία επίσης προστατεύεται από την περιβαλλοντική συνθήκη Natura 2000. Οι πανέμορφοι, αιωνόβιοι κέδροι, δημιουργούν το ιδανικό φυσικό περιβάλλον γι’ αυτήν την υπέροχη παραλία με τα κρυστάλλινα, γαλάζια νερό και την όμορφη λευκή άμμο. Αν σας αρέσει η πεζοπορία και το κολύμπι σε παρθένες παραλίες, η περιοχή του Κεδρόδασους θα σας μείνει αξέχαστη.

Chrisoskalitissa Monastery

Σε απόσταση λίγων χιλιομέτρων από την παραλία Ελαφονήσι, η Παναγία Χρυσοσκαλίτισσα είναι μια γραφική μονή με διαχρονική γοητεία. Το μοναστήρι είναι χτισμένο στην κορυφή ενός λόφου πάνω από τις πετρώδεις ακτές της περιοχής, και προσφέρει υπέροχη θέα στη νοτιοδυτική θάλασσα της Κρήτης.

Το μακρύ σύνθετο όνομα “Χρυσοσκαλίτισσα” προέρχεται από τον παραδοσιακό θρύλο που αναφέρει ότι, όταν οι Οθωμανοί κατέλαβαν την Κρήτη, οι καλόγριες της γυναικείας μονής έκρυψαν τους θησαυρούς και τα κειμήλια του μοναστηριού κάτω από ένα σκαλοπάτι της μεγάλης σκάλας στην είσοδό του, για να τα προστατεύσουν από τους εισβολείς. Το “χρυσό” αυτό σκαλοπάτι έδωσε το όνομά του στο μοναστήρι.

Η μονή διαθέτει εξαιρετική αρχιτεκτονική, ενδεικτική των περασμένων αιώνων, και είναι ένα από τα κορυφαία αξιοθέατα της νοτιοδυτικής Κρήτης. Είναι επίσης ένα ιστορικό μοναστήρι, καθώς το όνομά του έχει συνδεθεί με τον Κρητικό αγώνα για ανεξαρτησία στο διάβα του χρόνου.

Όταν επισκεφθείτε τη μικρή εκκλησία μέσα στο μοναστήρι, μην ξεχάσετε να θαυμάσετε την αγιογραφία της “Κοιμήσεως της Θεοτόκου”, η οποία εκτιμάται ότι δημιουργήθηκε πριν από 1.000 χρόνια περίπου.